Este robô de IA será a chave para futuros tratamentos de demência

by singteam

À medida que a população de idosos cresce em todo o mundo, a demência, um dos transtornos mais comuns relacionados ao envelhecimento, obrigará que os sistemas de saúde se adaptem. E é exatamente isso que estão fazendo Frank Rudzicz, um cientista da computação da Universidade de Toronto e do Instituto de Reabilitação de Toronto, e seu menino-robô Ludwig, de 60 centímetros de altura, que conta com um sistema de aprendizado de máquina.

Há muito um apaixonado por robótica, Rudzicz percebeu durante a faculdade que poderia ter um impacto maior nessa área e na inteligência artificial (IA) se ele se concentrasse no processamento da linguagem natural. Esse campo aborda diversas áreas da IA, da interação e aprendizagem humanas até o desenvolvimento de conhecimento sobre mundo.

Em sua pesquisa de doutorado sobre o reconhecimento da fala por pessoas com paralisia cerebral, Rudzicz entendeu o que o aprendizado de máquina poderia realizar na esfera clínica. Assim, Rudzicz começou a procurar por oportunidades para também aplicar seu trabalho em outros contextos dos serviços de saúde. Recentemente, a demência se tornou a principal causa de morte na Inglaterra e no País de Gales. — BBC News

Ele abraçou a causa e reuniu uma equipe na Universidade de Toronto e no Instituto de Reabilitação de Toronto, que começou pelo desenvolvimento de um software de diagnóstico para a demência utilizando a fala como base.

“A linguagem pode fornecer uma visão muito profunda e precisa sobre o estado emocional cognitivo do falante. Por isso, começamos por aí”, disse Rudzicz. “Porém, para ser envolvente e ajudar as pessoas quando as enfermeiras ou cuidadores não estão presentes, eu quis desenvolver algo um pouco mais pessoal.”

O mais importante está dentro

Então, Rudzicz e sua equipe decidiram construir um robô. O resultado de seus esforços é Ludwig, que está sendo testado em uma unidade de saúde de atendimento em longo prazo, em Toronto. Embora Ludwig não seja o robô mais impressionante fisicamente, os algoritmos de aprendizagem de máquina, treinados em GPUs NVIDIA TITAN X, permitem que ele converse com os pacientes e analise os diferentes padrões de fala para ajudar a avaliar o estado de cada um.

“Estamos nos concentrando quase inteiramente no software e tivemos sucesso em mostrar que as falhas na comunicação, muito comuns na demência, podem ser identificadas usando a fala como parâmetro e modelos de redes neurais”, disse Rudzicz.

Os pacientes estão se inscrevendo para participar do piloto, e a coleta de dados está em andamento.

Avanços na interação entre ser humano e computador

Após a conclusão do piloto, Rudzicz explica que os próximos passos serão aperfeiçoar ainda mais o software e colocar as GPUs para trabalhar novamente na construção de uma rede neural baseada em deep learning que permita que Ludwig reoriente as conversas que fogem do tema. No devido tempo, Rudzicz pretende comercializar Ludwig, o que deve provavelmente levar alguns anos segundo ele.

Enquanto isso, ele se concentrou no desenvolvimento do software dentro de Ludwig como uma força motriz por trás da interação entre o ser-humano e o parente, particularmente no campo do tratamento da demência.

“Um resultado crucial de nosso atual piloto é analisar como as pessoas com demência se sentem em relação à interação com robôs, o que por si só orientará nossas reflexões a partir de então”, disse ele. “Se toda a comunidade for capaz de compreender direito essa interação, produtos como o Google Home e o Amazon Echo se tornarão muito mais enraizados”.